Culturas Mesoamericanas. Fernanda Perez Teuffer

Culturas Mesoamericanas

 

Llegaron a América por el estrecho de Bering, hace entre veinte y cuarenta mil años y casi completamente separados del resto del mundo desde entonces, los indígenas rehicieron solos, por su parte, la revolución neolítica.1

Voy a hablar sobre las culturas de Mesoamérica, empezando con una breve introducción del tema. Mesoamérica es la región centro-sureste de México y zona en Centroamérica donde se desarrollaron las más importantes civilizaciones prehispánicas, se dividen en preclásico del año  2000 a.C.-200 d.C, en clásico del año 200 d.C- 800 d.C. y posclásico del año  800 d.C- 1521.

En Preclásico se forman las primeras culturas como Olmecas y Cuicuilco, se construyen aldeas agrícolas y centros ceremoniales, había mucha distinción de clases sociales.

En Clásico surgieron las culturas como Zapoteca, Teotihuacana y la primera etapa de la cultura Maya, hubo alto desarrollo de construcciones, centros ceremoniales y centros urbanos. Clases sociales muy marcadas y hubo un gran desarrollo científico y artístico.

En el posclásico las principales culturas son Toltecas, Mixteca, Maya y Mexica, hubo formación de pueblos. Se perfeccionaron y hubo grandes cambios tecnológicos, científicos, agrícolas, arquitectura, medicina, astronomía, arte, etc.2

Ahora vamos a ver lo mas importante de algunas de las culturas.

[1]Los olmecas estaban localizados en sur actual de Veracruz y casi todo Tabasco, el significado de olmeca es País de Hule. “No es por eso menos sorprendente la repentina aparición de la primera, la de los olmecas, que abrió camino a las otras.”3 Esta cultura también es llama Cultura Madre ya que fue la primera cultura, ésta cultura se extendió a muchas regiones de Mesoamérica a través del comercio y la religión. Tenían los ríos Papaloapan, Coatzacoalcos, Grijalva y Usumacinta y de ahí podían obtener grandes cosechas.  Había una diferencia de riqueza y jerarquías y eso marcaba la división de trabajo: había campesinos, cazadores, pescadores, comerciantes y constructores, también había algunos que se dedicaban a la guerra y a la [2]religión.4  Vamos a hablar un poco del arte mas importante de los olmecas, habían cabezas colosales que están echas de una piedra llamada basalto, no existía en la zona así que la transportaban cargándolas hasta el destino. Las cabezas eran retratos de los jefes o guerreros. Tenían monumentos y los mas importantes son: San Lorenzo, La Venta y Tres Zapotes.

“El arte olmeca alude a multitud representaciones, el rey, majestuoso, acompañando a veces por seres sobrenaturales, escenas de ritos, hombres con rasgos deformes que los hacen parecer al jaguar.” 5

Los mixtecos-zapotecos se localizaban en parte de Guerrero y sur de Puebla, estaban divididos en dos épocas: zapotecas y mixtecas.

Estaban caracterizadas por la unión de dos culturas, esta cultura tenia una jerarquía muy marcada, estaba divididos en clases sociales  que eran; los nobles y los sacerdotes que estaba apoyados por el ejercito que ellos manejaban.6 Y el pueblo que estaba formada por la gente común (campesinos, artesanos, etc..).  Tenían un centro ceremonial muy importante llamado Monte Albán, usaron talud y tablero como sistema constructivo. El perro era el animal sagrado, era su guía por el camino hacia el otro mundo ya que cuando moría alguien lo enterraban con un perro a su lado. El juego de pelota es una actividad sagrada, estaban dentro del centro ceremonial. En los mixtecos y zapotecos se destaca el arte en las cerámicas y pinturas.

Ahora vamos a hablar de los mayas ubicados en Campeche, Yucatán, Tabasco, Chiapas, Quintana Roo, Guatemala, Honduras y Belice. Los mayas fueron caracterizados principalmente por ser una cultura artística y científica ya que tenían pirámides preciosas con el símbolo del sol, \

Una de las principales pirámides tiene la fachada decorada con relieves de estuco sumamente elaborados que representan, de un lado, al sol naciente procedido por la estrella de la mañana y, por otro, al astro en el ocaso seguido por la estrella vespertina.” 7

Tuvieron muchos avances en las matemáticas, medicina, astronomía y cronología. Descubrieron la numeración vigesimal. la pintura mas importante es la de Bonampak que es su testimonio. Adoraban a muchos Dioses y se sacrificaban por ellos.

La siguiente cultura de la que voy a hablar es la teotihuacana, fue desarrollada en el Valle de México. La palabra Teotihuacán quiere decir Lugar donde moran a los dioses. Tuvieron influencia olmeca. El control político lo ejercían los sacerdotes, habían dos clases sociales; nobleza que eran los sacerdotes y comerciantes y el pueblo que eran los campesinos y artesanos. Tenian tres Dios principales que eran Tlaloc el Dios de la lluvia, Quetzalcoatl Dios de la serpiente emplumada y Huehueteotl Dios del fuego. La ciudad teotihuacana tenia una calle principal llamada “Avenida de los muertos” y media 4 km y en esa calle estaban los edificios mas importantes. Las pirámides mas importantes son; la del Sol que es la mas grande y antigua de la ciudad. La pirámide de la Luna que esta en el extremo de la Avenida de los Muertos.

Los toltecas estaban ubicados en el sur del estado de hidalgo, tolteca quería decir “hombre culto y sabio” en esta cultura se creo el gobierno militarista; los guerreros águila, jaguar o coyote. Tenían influencia mexica en su religión y arte. Tenían el centro ceremonial de Tula en el cual había pirámides, habitaciones y juego de pelotas. Había atlantes que eran esculturas que median 4 a 5 metros de altura, simbolizaban su ejercito. 8[3]

Por ultimo la cultura Mexica que se ubicaban en las orillas del lago de Texcoco. La leyenda que todos nos sabemos del águila parada en un nopal devorándose una serpiente, les dio la señal a los mexicas que ahí debían establecerse, la señal divina. Cuando los españoles llegaron a gobernar México, Moctezuma Xocoyotzin era profundamente religioso, escucho a Quetzalcóatl y así fue como el ya se esperaba la llegada de los españoles. Murió sospechosamente así tan que los historiadores aun no saben si lo mataron los españoles o los mexicas. Por la muerte de Moctezuma, Cuitláhuac se quedo a cargo pero murió contagiado de viruela. Cuauhtémoc fue el ultimo emperador azteca y fue asesinado por Hernán Cortes.9 El gobierno era monárquico, había organización social que se dividían en; nobleza, sacerdotes, guerreros, comerciantes, maceguales y mayeques, en ese orden.


  1. NUÑES, JOSE LUIS. Mexico. Primera Edicion. Editorial Limusa. Noriega. Mexico1994 p.37
    1. cfr. AVILA, MARIO. “Culturas Mesoamericanas”. Disponible en: http://www.slideshare.net/mariokun123/culturas-mesoamericanas-5142437 25/sep/12
    2. NUÑES, JOSE LUIS. Mexico… op cit.  p 38
  1. Cfr. Ibidem. p 37,38.

5. “Olmecas”. Red Mexicana . Disponible en: http://www.redmexicana.com/civilizacionesprecolombinas/olmecas.asp 25/sep/12

  1. cfr. SALVAT, JUAN. Histora De Mexico. Primera Edicion. Salvat Mexicana de Ediciones. Queretaro. 1986 p.172, 174
  2. URANO BURGO, MA.ISABEL. Mis apuntes de Historia de Mexico. Primera Edicion, Editorial Noriega, Mexico DF 1994. p.42
  3. cfr. AVILA, MARIO. “Culturas Mesoamericanas”. Disponible en: http://www.slideshare.net/mariokun123/culturas-mesoamericanas-5142437    25/sep/12
  1. cfr. SALVAT, JUAN. Historia De Mexico… op cit. p.37

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