ENSAYO CRISTÓBAL COLÓN Y EL DESCUBRIMIENTO DE AMÉRICA – MARIA RIVERO BORRELL

El Descubrimiento de América es un suceso histórico que ha marcado la historia tanto de España como de América. Es llamado también “el encuentro de dos mundos”[1]. Fue el 12 de octubre de 1492 cuando Cristóbal Colón, navegante genovés, descubre un nuevo continente sin darse cuenta. En este ensayo me voy a enfocar en el viaje de Colón, el surgimiento de éste y su visión del nuevo mundo descubierto.

Durante la época de Cristóbal Colón, siglo XV se creía que solo existía un solo camino para llegar a el continente asiático. Cristóbal Colón, desde niño, siempre se vio interesado por la Geografía, la navegación, los mapas y otros aspectos que hicieron que Colón tuviera la curiosidad por descubrir otro camino para así poder llegar a las Indias Orientales y encontrar grandes riquezas. La idea de Colón era que, por lo mismo que la Tierra era redonda, podría llegar navegando hacia el oeste. Presentó su plan al Rey de Portugal, pero éste lo rechazo, diciendo que exigía demasiado.[2] Colón no se dio por vencido, seguía buscando la forma de que alguien lo apoyara con su viaje. El fraile Juan Pérez, quien tenía mucha influencia con los Reyes Católicos en España, ayudó para que éstos le dieran ayuda económica para su viaje.[3]

Finalmente, el 17 de abril de 1492, los Reyes Católicos y Cristóbal Colón firman “Las Capitulaciones de Santa Fe”[4] y Colón empieza a preparar sus flotas para iniciar la expedición.

Colón tenía ya todo preparado, 3 barcos a los que bautizo “La Niña”, “La Pinta” y “La Santa María” lo único que le faltaban eran marineros que lo acompañaran y lo ayudaran durante el viaje.

            “¿Pero quien irá en los barcos? Colón necesita por lo menos disponer de          sesenta hombres, ochenta serpia aun mejor y cien sería ideal. Y, a poder         ser, no marineros novatos sino hombres con experiencia. Pero desde la           proclamación del decreto de la reina en la Iglesia de San Jorge Mártir, los       hombres de palos se mantienen a la defensiva; nadie quiere acompañarle.       Todos tienen miedo de confiar en aquel forastero sobre cuyas ideas         fantásticas circulan todo tipo de rumores” [5]

Finalmente, Colón pudo conseguir a sus tripulantes. Alrededor de 100 marineros decidieron ser parte de la expedición. Muchos de ellos tenían miedo, otros se preocupaban por sus familias temiendo no regresar nunca. El viaje comenzó el 3 de agosto de 1942 y fue hasta el 12 de octubre cuando el marinero Rodrigo de Triana gritó “¡Tierra!”. Desembarcaron en una isla, bautizada por Colón como San Salvador. Habían llegado al continente Americano pero Colón pensaba que era las Indias Occidentales. Quedaron sorprendidos con la actitud que tuvieron los llamados “indios” con los españoles. Aquí un fragmento de un escrito del diario de Colón al llegar:

            “Porque nos tuviesen mucha amistad, porque conocí que era gente que            mejor se libraría y convertiría a nuestra Santa Fe con amor y no con fuerza,    les di a algunos de ellos unos bonetes colorados y unas cuentas de vidrio        que se ponían al pescuezo… Nos traían papagayos e hilo de algodón y nos          lo daban por otras cosas que nosotros les dábamos….En fin, todo tomaban       y daban de aquello que tenían de buena voluntad” [6]

Como pudimos observar, Colón no entendía muy bien lo que sucedía. El navegante Marco Polo había mencionado que en las Indias había gente muy civilizada, grandes palacios y mucha riqueza. Pero, por lo mismo que Colón no sabía que era un nuevo continente, todo lo que veía no le hacía mucho sentido con lo que ya había escuchado. [7]

En mi opinión, para Cristóbal Colón, fue un gran “Shock Cultural” el llegar a un lugar nuevo, gente nueva muy diferente a los españoles, utilizaban poca ropa y hablaban un idioma que no entendían nada. Por lo mismo que era algo completamente diferente a lo que él estaba acostumbrado, le costó trabajo adaptarse. “Colón ordena cargar seis hombres en el bote en el que iban a ir a conocer las nuevas islas, y éstos tenían que aprender cuatro frases en español y servirle de intérpretes y exploradores en otras islas” [8]

Colón y los demás navegantes siguieron explorando la nueva isla descubierta navegando en las balsas construidas por los indígenas. Ellos guiaban a los españoles e iban conociendo diferentes Islas. Colón siempre pensó que estaba en la China y cuando los indios les enseñaban los lugares donde había oro, él pensaba que cerca de ahí vivía algún rey y por eso había tantas riquezas. Pero conforme van avanzando, Colón y los marineros se dan cuenta que no había oro y lo necesitaba para llevárselo a la reina y le sirviera para pagarle lo que le dio para su expedición. Después de seguir recorriendo diferentes islas como La Española, hoy conocida como Haití y República Dominicana hasta que finalmente llegan a Cuba, donde los indios decían que ahí si iban a encontrar oro.

Colón durante su viaje fue conociendo más a los indios. Trataba de adaptarse a su forma de vivir y se dio cuenta que eran buenas personas.

            “En todas las islas, y siempre según Colón, los habitantes parecen ser   hospitalarios, alegres e inocentes. Son sin duda gente limpia, escribe, si       bien tienen algunos hábitos extraños. Así en sus chozas cuelgan unas        cosas de algodón hilado y redes en que dormían a las que llamaban             hamacas” [9]

Después de varios días de estar en diferentes islas, Cristóbal Colón decide regresar a España para contarles a los Reyes Católicos sobre su llegada a las Indias. Gracias al viaje de Colón se empiezan a desarrollar diferentes viajes pero nunca uno como el primero.

Cuenta la historia que Cristóbal Colón murió sin saber que había descubierto un nuevo continente, el siempre creyó haber llegado a las Indias.

Como pudimos ver en este ensayo, Cristóbal Colón, por su gran interés de querer demostrar al mundo que existían diferentes caminos para llegar a las Indias, descubrió un nuevo continente. Al principio todo le era diferente. Nada coincidía con lo que le habían contado sobre las Indias, podríamos decir como mencioné anteriormente, que tuvo un Shock Cultural, el cual con el paso del tiempo, empezó a superar y a adaptarse a la forma de vivir de los indios, la forma en que dormían, etc…

Yo consideraría el Descubrimiento de América como uno de los hechos históricos más importantes para América y Europa. Fue el descubrimiento de un mundo nuevo y gracias al cual se desarrollaron diferentes sucesos como fue la Conquista de Hernán Cortés a la Nueva España.

Colón es un gran personaje histórico reconocido y es una lástima que se haya muerto  sin haber sabido que gracias a él, un mundo nuevo pudo formar parte de la historia.


[1] GÓMEZ, ALMA ROSA Y FLORES, GUILLERMO. El Descubrimiento De América. Galeon. Disponible en: http://www.galeon.com/home3/damerica/damerica.html el 9 de noviembre de 2012

 

[2] Cfr. El descubrimiento de América. Proyecto Salón Hogar. Disponible en: http://www.proyectosalonhogar.com/Enciclopedia_Ilustrada/Edad_Moderna/Cristobal_Colon.htm el 9 de noviembre de 2012

 

[3] Idem

 

[4] Op. Cit. GÓMEZ, ALMA ROSA Y FLORES, GUILLERMO. El Descubrimiento De…

[5] BRINKBAUMER, KLAUS Y HOGES, CLEMENS. El último viaje de Cristóbal Colón. Ediciones destino, Madrid 2006, pág. 214

 

[6] Ibídem. Pág 216

 

[7]  Cfr. Idem

 

[8]  Ibidem, pág, 218

 

[9] Ibidem, Pág. 221

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